CASOS ESPECIALES

¿QUÉ HACER EN LOS PACIENTES CON EDEMA E INFLAMACIÓN EN PIERNAS?

 

Constantemente en la clínica, nos topamos con casos especiales como mujeres embarazadas o pacientes con piernas inflamadas que retienen líquidos. Saber qué hacer en dichos casos, tiene gran importancia puesto que en muchas ocasiones el motivo de su consulta es otro, pero esa hinchazón puede implicar algunos padecimientos o complicaciones. A continuación describimos cómo orientar al paciente y qué debemos cuidar en los pies de estas personas.

El edema, a diferencia de la inflamación, es el aumento de volumen del líquido en el intersticio que se manifiesta clínicamente por un hoyuelo al presionar la piel. En una persona de tamaño promedio el exceso de líquidos aproximado requerido para que el edema se haga aparente es de 2.3 a 4.5 kg o cuando el líquido intersticial representa más del 10% del peso corporal.

Problemas renales, la insuficiencia hepática, desnutrición, el síndrome de malabsorción y la enteropatía perdedora de proteínas, pueden originar dicho problema.

Cuando hay edema, las manifestaciones clínicas son el aumento de volumen en piernas, este suele ser blando y simétrico. Por lo general, se debe a una retención de agua y sodio producto de diversos desordenes en el organismo (Figura 1). En estos casos, si no hay heridas aparentes, se puede realizar un servicio por parte de podología sin mayor preocupación, sin embargo, se debe hacer referencia a una evaluación médica y solicitar exámenes de laboratorio para determinar la causa del edema y dar un seguimiento apropiado.

Otro caso común, cuyas características clínicas son la presencia de edema bilateral a nivel maleolar, es el embarazo, podemos hacer un interrogatorio simple antes de comenzar cualquier tratamiento podológico para asegurarnos de que este aumento de volumen es algo propio del embarazo y que no requiere cuidados especiales. El cuestionamiento deberá responder si el edema fue de inicio gradual, progresivo y leve, mencionar si siempre se ha localizado en los tobillos y pies, y que se ha presentado mayormente por las tardes (predominio vespertino). En estas pacientes, el edema suele ser indoloro, aumenta al estar de pie y en embarazos múltiples, disminuye en posición de decúbito lateral izquierdo y al elevar los miembros pélvicos a 30º. Recordemos que es más frecuente en el segundo trimestre y permanece incluso 10 días después del parto, si la paciente respondiera que fue una inflamación rápida y que también hay edema en cara y manos, se enviará a revisión médica inmediata por presencia de preeclamsia. Con el interrogatorio o historia clínica y una vez descartada cualquier asociación a otra patología, se procede a nuestros servicios habituales.

El edema se puede estadificar mediante el signo de Godet que se manifiesta, por una fóvea, (al presionar la piel del área inflamada con un dedo se provoca una hendidura la cual persiste posterior a la liberación de la presión) y se califica en forma ascendente, según corresponda, desde presente, rasgos, leve, moderado, hasta severo y los elementos a tener en cuenta en la valoración son su distribución, consistencia, coloración, temperatura y sensibilidad. Es así como una piel estirada o brillante con dolor y una coloración rojiza que limita la actividad física del individuo nos dará un aviso de que debemos derivar para su revisión. (Figura 2).

En aquellos pacientes donde el edema se presenta en una sola pierna y es asimétrico, nos encontramos con otro tipo de enfermedades, una obstrucción o insuficiencia arterial/venosa, linfedema, o lesión de tejidos blandos que corresponda a una infección, quemaduras, o bien, por la inmovilización de una parte del cuerpo (Figura 3). En estos individuos se requiere de una valoración médica y vascular. Cabe destacar, el evitar tener contacto con las heridas o manipularlas hasta obtener dichas valoraciones.

Para concluir, el edema es el aumento de volumen de líquido en el espacio intersticial, que puede tener diversas causas, sus características y los exámenes paraclínicos ayudarán a obtener información sobre la causa de las mismas y permitirán un abordaje adecuado y orientación del paciente.

 

REFERENCIAS

Braunwald E, Loscalzo J. Edema. En: Harrison, Longo DL, Fauci AS, editores. Principios de medicina interna. 18a ed. México: McGraw-Hill Interamericana, 2012:290-295

Flores-Villegas B, Flores-Lazcano I, Lazcano-Mendoza ML. Edema. Enfoque clínico. Med Int Méx 2014;30:51-55.

 

Autor: Dra. Karina Morgado

Doctorado en Farmacología con enfoque en

enfermedades metabólicas

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website: www.diabetessincomplicaciones.com

 

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